Encounter — Truth Construction

In their series Encounter, German photographers Anne Müchler and Nico Schmitz conduct visual research on how a myth develops with and through the medium of photography. They question the way in which images show or express the changeability and the fragility of myths and how images serve as a proof of the myths’ existence. Starting point for their research is the village of Bugarach and the mountain Pic de Bugarach in the south of France.

New Age followers believed the mountain had mystical powers, leading to the myth that the village would be spared in the 2012 apocalypse. Encounter comprises both photographs of the village and the mountain itself, as well as photographs of photographs of the mountain and the village.

It shows specific sites of the mountain and the village in black and white in combination with spatially shaped objects, almost like abstract sculptures, of the black and white photographs treating the concept of the image as both a representation as well as a material object. In the accompanying book of the project the photographs made by Müchler and Schmitz are incorporated within a context of images of film stills and literature on the village and the mountain, adding yet another level to their research.

Using the very medium of photography itself, Müchler and Schmitz reflect on the way in which the myth of the village is constructed through and affected by images in different media such as photography, film and literature. Encounter becomes a presentation of both a cultural and spiritual concept of place as well as a reflection on the medium of photography.

Book Encounter / Truth Construction

Text by IPFL

 

Fieldworks
Essay by Annick Meyer, cité de l'image

In the work of Anne Müchler and Nico Schmitz, while the transition from "Fieldworks" to "Colour field" appears entirely unprompted, the photographs nevertheless have more of a connection to a concrete environment rather than gravitating to a pure and context-free colour experience.

A useful hint is the literal translation of the work's title, which focuses the attention back to nature, an open terrain or an empty field. The fieldwork of the two photographers was conducted in Dortmund-Hörde's Phoenix Park. This former industrial area is undergoing a renaturation process: previously closed-off areas used for economic purposes are now freely accessible in parts and are being enjoyed for "local recreation". An example of how a man-made cultural landscape can be newly defined, not just visually but also functionally. Once upon a time, industry defined the area not as a landscape but as a territory for resources. There are still traces from its earliest times, yet the industrial wasteland remains an artificial construction. It is no longer what it used to be, just as it is nowhere near what it is meant to be.

This state of uncertainty is reflected in the photographic studies conducted by Anne Müchler and Nico Schmitz. Their structure is attributed to graphical clarity and minimalist colouring. In addition, some images feature a balance of in each case an organic and an industrial element. And yet there is confusion between appearance and reality: between modern still life and the concept of abstract landscape. The landscape is implied by the paper and cardboard colour fields. They are reminiscent of fields, stretches of land and paths, characterised by the filigree threads of the linear perspective. The geometrical principle underlying the images appears natural, by contrast the organic, shapeless subjects seem unreal. They form a dissonance within the otherwise harmonious compositional unit. In the studio, the heterogeneous sculpture made of paper and real findings faces the photographic medium, which succeeds in a reconciliation on a two-dimensional level.

© 2016, Annick Meyer, cité de l'image

(2013)
10 C-Prints

Auch wenn sich bei der Arbeit von Anne Müchler und Nico Schmitz ganz spontan der Übergang von "Fieldworks" zu "Color field" anbietet, so haben die Fotografien doch eher eine Verbindung zur konkreten Umwelt, als dass sie zum reinen und kontextfreien Farberlebnis tendieren.

Eine sinnvolle Spur ist die wörtliche Übersetzung des Titels, der die Aufmerksamkeit zurück zur Natur, ins offene Gelände oder aufs freie Feld führt. Die Feldforschung der beiden Fotografen bezieht sich auf den Phoenix-Park in Dortmund-Hörde. Das ehemalige Industriegebiet ist Objekt einer Renaturierung: die früher geschlossene Fläche mit ökonomischem Nutzen, ist heute zum Teil frei zugänglich und dient der „Naherholung". Ein Beispiel, wie die von Menschenhand geschaffene Kulturlandschaft sich nicht nur optisch, sondern auch funktionell neu bestimmen lässt. Einst hat die Industrie das Areal nicht als Landschaft, sondern als Territorium für Ressourcen definiert. Es gibt noch Indizien aus ursprünglichen Zeiten, doch die Industriebrache bleibt ein künstliches Konstrukt. Sie ist nicht mehr, was sie zuvor war und ist ebenso wenig, was sie später einmal werden soll.

Dieser Schwebezustand spiegelt sich in den fotografischen Studien von Anne Müchler und Nico Schmitz wider. Der Aufbau erklärt sich durch grafische Klarheit, minimalistische Farbgebung. Zusätzlich befindet sich in einigen Bildern ein Gleichgewicht von jeweils einem organischen und einem industriellen Element. Und dennoch besteht die Konfusion zwischen Sein und Schein: zwischen modernem Stillleben und abstraktem Landschaftskonzept. Der Landschaftsraum wird angedeutet durch die Farbfelder aus Papier und Pappe. Sie erinnern an Felder, Flächen und Wege, gezeichnet durch die filigranen Fäden der Linearperspektive. Das geometrische Prinzip, das den Bildern zu Grunde liegt, erscheint natürlich, unwirklich dagegen die organischen, unförmigen Motive. Sie sind die Dissonanz in der sonst stimmigen kompositorischen Einheit. Im Studio trifft die heterogene Skulptur aus Papier und realen Fundstücken auf das fotografische Medium. Der Fotografie gelingt die Versöhnung auf zweidimensionaler Fläche. 

© 2016, Annick Meyer, cité de l'image


Diorama
Text by Peter V. Brinkemper

Display cases in natural science and technology museums with realistic model landscapes and figures in changing lighting – some sort of theatre of reality. Nico Schmitz evocative staging is combining landscape imaging, nature studies, close-ups and portraits in pale and deep colours, in light and contre-jour. In doing so, the picutres nurture from their contrasting composition from the thechnique of Dioramas and the possibility of a channeled preformed view. At the same time encircling subjectivity of a naive view, which often transformes subtle formes of everyday life and seasons into a cosmos of holistic experience.

Exhibition »Strukturwandel« Gallery Lichtblick (Tina Schelhorn / Wolfgang Zurborn), Cologne

Ruhrgebiet
(2009)
12 C-Prints

Schaukästen in Naturkunde und Technik-Museen mit realistischen Modelllandschaften und Modellfiguren und wechselnder Beleuchtung, eine Art Theater der Wirklichkeit. Nico Schmitz’ evokative Inszenierung stellt Landschaftsbilder, Naturstudien, Nahaufnahmen und Porträts zusammen, in blassen oder gesättigten Farben, in Licht und Gegenlicht. Dabei zehren die Bilder in ihrer kontrastiven Komposition von der Technik des Dioramas und der Möglichkeit eines abgeleiteten, vorgeformten Schauens und kreisen zugleich die Subjektivität eines unschuldigen Blicks ein, der die oft unmerklichen Formen des Alltags und die Jahreszeiten in einem Kosmos ganzheitlicher Erfahrbarkeit transformiert.

Text zur Ausstellung »Strukturwandel« der Galerie Lichtblick (Tina Schelhorn / Wolfgang Zurborn), Köln